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Contaminación atmosférica: El enemigo invisible

Según datos brindados por la Organización Mundial de la Salud, Cochabamba, que en algún momento supo ser conocida como “ciudad jardín” hoy presenta uno de los niveles de contaminación más altos de la región, principalmente en cuanto a contaminación atmosférica se refiere, superando incluso las de grandes ciudades como Santiago de Chile, San Pablo o Lima. Entre las principales sustancias que dañan el aire se destacan hollín y polvo, plomo, arsénico, óxidos de nitrógeno, plomo y dióxido de azufre entre muchos otros, las cuales, lejos de disminuir sus niveles, aumentan a diario dañando severamente nuestra salud.

Principales causas.

Las fuentes que causan los altos niveles de esmog en el aire son variadas y difícilmente pueda definirse cual de ellos es el principal. Según encuestas realizadas por diferentes entidades dedicadas a combatir esta problemática, se ha determinado que para una gran parte de la población la principal responsabilidad recae sobre el parque automotor, al cual se le atribuye hasta un 90% de la generación de sustancias contaminantes,  sin embargo, especialistas destacan otras fuentes de contaminación de igual relevancia, como por ejemplo la ausencia de políticas ambientales efectivas, emisión de gases provenientes de la industria, principalmente la industria ladrillera y la constante generación de focos de incendio en la región del Parque Tunari.

Otro factor de gran relevancia para el aumento de contaminación en el aire es la propia ubicación geográfica y su topografía. Al tratarse de un valle cerrado por la cordillera del Tunari y las serranías de San Pedro y San Miguel, sumada a la constante tala de árboles y escasa vegetación, no se produce la misma cantidad de viento que los valles abiertos, lo que aporta a la concentración de gases, polvo y demás material contaminante.

¿Qué es la Red MoniCA?

La Red de Monitoreo de la Calidad del Aire en Cochabamba, también conocida como Red MoniCa, es una red de monitoreo instantáneo de cuatro estaciones, cada uno de ellos ubicado en un punto estratégico de la ciudad (Avenida Heroínas y Atahualpa, zona norte;  Av 6 de agosto, zona sud; la base de la Fuerza Aerea Militar y Coña Coña, en el oeste de la ciudad) el cual, según un informe realizado por Los Tiempos Digital el año 2016 a sus responsables, realiza una medición de la calidad del aire con un registro cada cuatro segundos, mediante un equipo para material particulado que mide y analiza los niveles de monóxido de carbono, con metodología infrarroja, y óxido de nitrógeno por medio de quimioluminiscencia, que permite además, conocer los índices de PM10, material constituido por partículas de suspensión como el polvo, condensación de hidrocarburos proveniente de automotores y humo de tabaco. El reporte es continuo y está conectado a un sistema central que determina los resultados cada 15 minutos.

Cochabamba es la primera ciudad en Bolivia y la tercera en Latinoamérica en contar con una red de monitoreo y análisis instantáneo, y gracias a su optimo funcionamiento y resultado, se ha desarrollado una aplicación para smartphones, llamada Aire Cochabamba que funciona con la misma tecnología y que permite, mediante una gama diferenciada de colores, determinar, además de la calidad del aire, la cantidad de radiación UV en el lugar en el que se encuentra el usuario, el cual es precisado a través de la red GPS.

Este sistema de medición indica, según Los Tiempos, que el índice promedio de contaminación en nuestro departamento ronda entre los 100 y los 200 µg/m3 (Microgramo por metro cúbico), aunque en algunas ocasiones y fechas especiales, como en casos de incendio forestal o el día posterior a la festividad de San Juan, estos índices suelen alcanzar hasta los 250 µg/m3, cuando, según la OMS, el máximo permisible no debe superar los 50 µg/m3.

Consecuencias y medidas preventivas

Según la Organización Mundial de la Salud, entre las principales consecuencias a la salud que puede provocar estos altos niveles de contaminación en el aire pueden provocar problemas a corto plazo, como dolores de garganta, irritación ocular, dificultad respiratoria e incluso, algunos daños significativos en la piel. Por otra parte, dentro de las patologías crónicas a causa de la contaminación, pueden señalarse enfermedades cardiacas, tumores malignos, neumonía, enfermedades cerebrovasculares y pulmonares crónicas.

Para combatir los altos niveles de contaminación atmosférica, algunos países como México o Alemania, han optado por realizar un control riguroso sobre el parque automotor, a fin de reducir la emisión de gases que estos provocan. Si bien en nuestro país y sobre todo en Cochabamba, también existen normas no solo de control vehicular, sino también medidas disciplinarias en contra de los incendios o contra el uso de pirotecnia, al no contar con medios ni formas de control exhaustivo, muchas personas ignoran o simplemente, deciden hacer caso omiso de las mismas.

Es importante mejorar nuestra cultura ambiental y reconocer cuales son aquellos actos cotidianos que afectan negativamente al medio ambiente, para de este modo adoptar nuevos hábitos y costumbre, que nos ayuden a cuidar la ciudad, el país y el mundo en el que vivimos.

 

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